Како учинити Лондон бољим местом за живот

фото:

Од почетка пандемије људи су бежећи из Лондона . Шта то тачно значи за престоницу после ЦОВИД-а, није јасно – али то можда и није лоша ствар, каже Овен Хатерли, аутор књиге Црвена метропола: социјализам и влада Лондона , нова књига која приказује историју левичарске политике у граду, од реформистичких 1920-их до много митологизованог врхунца Савета Великог Лондона 1980-их и успеха и неуспеха садашњости.

Црвена митрополија износи аргумент да би смањење величине и економске моћи Лондона учинило бољим местом за живот. У економском систему који треба да верује да је вечни раст добра ствар, ово изгледа као радикална идеја. „Мислим да Лондон заиста не можете водити као поштен град на садашњем нивоу раста“, каже Хатерли. „Четрдесетих година прошлог века постојала је специфична политика смањења Лондона, смањења његове моћи и величине. Лондон је изгубио око 2 милиона људи између 40-их и 80-их.

Иако Хатхерлеи признаје да би смањење ове величине могло бити тежак задатак, вирус корона могао би свакако стабљика Раст Лондона, чак и ако не изазове континуирани масовни егзодус.

„На почетку пандемије“, каже он, „седео сам на балкону свог бившег стана у Камбервелу и гледао како све те људе покупе у великим аутомобилима и одвезу назад у Гилфорд. Помислио сам: „Ох, све ово иде помало Бекство из Њујорка ... сви ови људи ће одјебати.’ А то би имало прилично позитивне ефекте на дугорочну приступачност Лондона.“

Већ почињемо да увиђамо ефекте овога. У октобру је је пријављено да су приватне кирије у Лондону пале за 34 процента; што је мања потражња за стамбеним објектом, то постаје јефтиније.

За неке ће се лондонски егзодус показати привременим, али много више се неће вратити. Многи евакуисани због вируса корона размажени су јефтинијим киријама на другим местима, или већим становима, мање укућана и башта, и схватили су да им се никада није толико допадало живот у Лондону.

Постоји прилично добар разлог да се верује у то рад од куће наставиће се након пандемије – истраживања сугеришу радници су једнако продуктивни за својим кухињским столовима – а ако јесте, могло би и да буде тренд Лондонаца који живе у главном граду само због посла који одлазе негде другде.

„Мислим да овде живи много људи који не воле [Лондон]“, каже Хатерли. „Али Лидс је тамо. Постоји много мањих градова у Великој Британији који имају све што желе. Знате, у Лидсу можете имати смешан хамбургер са дрвеним шиљком. Можете имати занатске ИПА у Лидсу. Управо стигао овде!'

Читање Црвена митрополија после Суспензија Џеремија Корбина из Лабуристичке партије – који је за британску левицу изгледао као посебно суморан тренутак – сматрао сам га утешним и пуним наде читањем. То је јасно у вези са изазовима са којима се суочава савремени Лондон, али и подсећа на времена када су левичарске институције држале власт и постигле велике ствари.

Поред историје општине, Хетерлијева књига испитује различите начине на које би Лондон могао да се побољша за обичне људе који тамо живе – лекције које би се, у многим случајевима, могле применити и на друге урбане центре Уједињеног Краљевства.

Једно од питања које књига разматра је да Лондон нема властита овлашћења за подизање пореза, те је стога ограничен Вестминстером у смислу онога што може да потроши. Да би донео прогресивне законе, тврди Хатерли, Лондону су потребни токови прихода који су независни од Конзервативне странке.

„Пример о коме сви увек причају је Престон,“ каже он, „који је одлучио да створи унутрашњу, ограничену на кружну привреду, засновану на свом универзитету, болницама и јавно финансираним институцијама, и финансирању задруга у оквиру тога. Као стратегија за оживљавање економије депресивног града на северу, то је функционисало веома добро. Али у Лондону је било врло мало покушаја, углавном зато што постоји огроман ресурс на који савети могу да се ослоне, а то је земљиште које поседују.'

У књизи, Хетерли описује богатство имовине у Лондону као неку врсту „проклетства ресурса“. „Ако продајете или шпекулишете земљом у оваквом граду, где толико вреди, изгледа да имате дозволу за штампање новца“, каже он. „Али проблем је што више немате имовину након што сте је продали. Многи савети у Лондону провели су много последњих година купујући сопствену имовину, обично по веома надуваним ценама.

„Као дугорочна стратегија, то је глупо. Постоје одређене основне ствари које свако веће треба и не треба да ради: не продајте своју земљу, не рушите своју саветничко становање . Осим тога, они су значајно ограничени. Али они су мање ограничени од остатка земље.'

ЦОВИД-19 може имати позитивне резултате када је у питању приступачност Лондона, али чак и тада, размере стамбене кризе у граду су толико озбиљне да ће бити потребно много више од неколико софтверских инжењера који се преселе у Шефилд да би је поправили. Потребна су нам политичка решења. Дакле: како Лондон – који је великом већином гласао за лабуристе 2019. – може да поврати нешто моћи од Торијеваца?

Један одговор могао би се наћи у већој сарадњи главног града и градова севера.

„Рано [2020.] мислио сам да ће влада бити у сукобу са локалним властима“, каже Хетерли, „јер сваки велики град у земљи воде лабуристи.

То се могло видети у преговорима око ТфЛ-а у Лондону – када је влада претио да ће преузети контролу транспортног тела осим ако Садик Кан није капитулирао пред казненим мерама, укључујући повећање цена карата – и у Великом Манчестеру пре него што је ушао у ниво 3, када су Торијевци увели строге мере затварања граду упркос нестраначким протестима локалних политичара.

„[Влада] је очигледно желела ту конфронтацију, а оно што је интересантно је да су одустали од оба. [Енди] Бернам и [Садик] Кан су се борили и победили у тим конкретним аргументима, што сугерише да ова влада није толико моћна колико мисли да јесте. Биће много таквих напада, посебно када се пандемија заврши.”

Поред организовања на локалном нивоу, једна од најбољих нада левице је солидарност између различитих региона, нешто што је у супротности са наративом „Лондон против севера“, који је – разумљиво – тако доминантан у Великој Британији. У стварности, Лондон и градови на северу имају много заједничких интереса.

„Туче ће се десити“, наставља Хатерли. „И биће нам потребно много усаглашених акција: управа Великог Лондона мораће да блиско сарађује са Великим Манчестером и Скупштином Велса. Биће потребно да постоји одређена количина договорених стратегија.' Ако Торијевци покушају да смање моћ и финансирање локалних власти, што се чини вероватним, ово би представљало прилику да се лондонски савети удруже са остатком УК.

„Уместо да покушавате да будете превише паметни, мислим да би главни циљ требало да буде покушај да се понашате као зид против погоршања ствари“, каже Хетерли. „Морамо се фокусирати на очување онога што заправо постоји и изградњу подршке.

Један историјски пример ове унутар-регионалне солидарности је „побуна за ограничавање стопе” 1980-их, када се група левичарских савета удружила у покушају да примора Тачер да повуче финансирање локалних савета. „На крају је овај заједнички фронт постепено разбијен“, каже Овен, „али ту је било неколико година истинског јединства.“

У смислу „изградње подршке“ левичарској политици у престоници, било би добро да погледамо Савет Великог Лондона 1980-их, који је у тадашњој десничарској штампи демонизован као симбол „луде левице“. ”. Ову репутацију је стекао великим делом кроз постојање, како је описано у Црвена митрополија, „славно, експлицитно, антирасистички, антихомофобично, антиимперијалистички, антисексистички“.

„Једна од ствари које сматрам веома инспиративним у вези са ГЛЦ-ом је то што су отишли ​​код људи и изградили талас подршке“, каже Хатерли. „Имали су књиге и пропаганду и памфлете, фестивале и концерте, и огромне јавне догађаје. ГЛЦ, ас Црвена митрополија ноте, заправо финансиране и објављене, преко сопствене издавачке куће, реге нумера под називом „ Убијте полицијски рачун “, који је био усмерен на део расистичког закона који би био несразмерно усмерен на младе Црнце. Твој потез, Садик.

Левица је тренутно у лошем стању, али постоје разлози за оптимизам да ће се продуктивни покрети појавити у будућности, у Лондону и другде.

„Најзанимљивије ствари у локалној власти у Лондону се увек дешавају када имате друштвени покрет који ради заједно са социјалдемократском политичком машином“, каже Хатерли. „И тада је било занимљиво – 1920-их и 30-их и 80-их, када је тај ентузијазам и грассроотс активизам окупио се са људима који могу да граде ствари. То је савез који вам је потребан, и мислим да се сада може замислити у Лондону. Снаге су ту.”

@јамесдгреиг